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Plagiacantha arachnoides (Claparède, 1855)

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Plectophora arachnoides:
In this species I include also Plagiacantha arachnoides (CLAP. & LACHM.) HKL., which represents the young state. The net-work combining the spines is subject to great variation.
Cleve 1899
Plagiacantha arachnoides:
In a previous paper (Jørgensen 1900), I have in detail described the structure of this species and shown that, from this structure, it would have to be classified as belonging to Haeckel’s genus Plagiocarpa or - the form which is furnished with connecting beams - to Periplecta HCK. At the same time too is mentioned that this structure - as it is explained in the foregoing pages here - is the ground type for a large series of forms.

It is likely that still other species are included in the above name. Haeckel's Plectophora arachnoides, can, however, not be distinguished from Plagiacantha arachnoides.

In the present material, this species was found only rarely and in small numbers, generally in deep water samples, up to 50 m., only exceptionally near the surface. Almost entirely absent during the diatom inflow.

Distribution: According to Cleve (L. 40, p. 180) a northern form, belonging to Tricho- and Chætoplankton. Frequent on the west coast of Norway, seems also there to be absent during the diatom inflow. In August 1903, numerous between the Faeroe and Shetland Islands and in the sea north of them, near the surface (L. 18, 1903-1904, nr. 1).

The species would thus seem to belong to the northern part of the Atlantic, and especially to be abundant in the North Sea and north of Great Britain during the summer months.
Jørgensen 1905
Plagiacantha arachnoides:
Skelett aus drei regulär angeordneten basalstacheln (zwei lateral- und ein dorsalstachel) und einem kleineren apikalstachel besthend. Jeder der drei basalstacheln trägt nahe seinem proximalen ende einen kranz von drei regulär angeordneten ästen, die ungefähr so lang wie der stachel selbst sind, sodass, jeder basalstacheln mit vier ungefähr gleich langen stacheln endigt. Die nach innen und nach unten gerichteten zweigdornen der stacheln sind durch mehr oder weniger zahlreich brückenbalken teils miteinander, teils mit dem mittleren stamm der basalstacheln verbunden. Hierdurch entstehen zahlreiche, teils dreieckige teils fünfeckige grosse maschen (vergl. Jørgensen 1899, seit 72).

Der apikalstachel trägt meist einen grösseren und einen kleineren seitenast. Alle stacheln und grösseren äste sind dreikantig.

Masse für ein mittelgrosses, wohl entwickeltes exemplar (nach Jørgensen): Oberer unverzweigter teil der basalstacheln 0.018mm lang, 0.004mm breit; die grössten zweigdornen 0.115-0.130mm lang.

Die Jugendformen von Plagiacantha arachnoides, von Jørgensen als forma minor bezeichnet, unterscheiden sich von den erwachsenen durch kürzere und dünnere stacheln, deren jeder einen kranz von drei ästen, aber keine seitendornen und brückenbalken aufweist. Alle möglichen übergänge zu den erwachsenen sind natürlich vorhanden.
Schröder 1914


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